Un hongo protege al olivo de plagas

La Universidad  de Córdoba  ha desarrollado un método que permite la utilización de hongos para proteger al olivar frente al ataque de la polilla Euzophera pinguis. Este insecto está muy extendido en la zona del Mediterráneo y además de causar la muerte a olivos jóvenes es responsable de la disminución de la producción en plantaciones adultas.

En concreto, el equipo investigador del Departamento de Ciencias y Recursos Agrícolas y Forestales de la Univ. de Córdoba se ha centrado en el uso del hongo Beauveria bassiana como un método capaz de proteger de forma sostenible y biológica al olivo frente al daño provocado por estas mariposas. El grupo de expertos ha demostrado la eficacia de una cepa del hongo en el tratamiento de las heridas atacadas por la Euzophera pinguis, recuperando entre el 60 y el 90% de olivos tras 60 días de tratamiento.

“Los resultados indican que emplear este tipo de hongo en aquellos árboles afectados permite una eficacia muy similar y menor impacto ambiental que el Clorpirifos, único insecticida químico autorizado hoy día para el control de este insecto”, explica el investigador de la Universidad de Córdoba Enrique Quesada-Moraga.

Los experimentos se desarrollaron entre los años 2008 y 2011 en la provincia de Jaén (Mancha Real) y siempre en primavera y otoño, estaciones donde la polilla está más presente en las plantaciones. Los autores organizaron los olivos en 3 grupos de 20 y en cada uno de ellos hicieron heridas artificiales para provocar el ataque del insecto. En cada bloque aplicaron un tratamiento diferente, uno con  insecticida , otro con el hongo y un grupo sin tratamiento. Tras comparar muestras en el laboratorio, comprobaron que el hongo tiene una eficacia parecida al insecticida y además es más respetuoso con el medio ambiente y la fauna auxiliar del olivo”.

Este trabajo ha permitido abrir nuevas líneas de investigación para desarrollar estrategias semejantes en otras plagas del olivar como la mosca del olivo o los barrenillos.

Estos resultados son fruto del proyecto Prospectar microorganismos entomopatógenos en poblaciones naturales de E. pinguis en la provincia de Jaén y evaluar su potencial para el control del fitófago, desarrollado por el Grupo de Investigación Entomología Agrícola del Departamento de Ciencias y Recursos Agrícolas y Forestales de la Universidad de Córdoba en colaboración con la empresa jiennense Nutesca S.L.

Referencia Bibliográfica; ‘Beauveria bassiana (Ascomycota: Hypocreales) wound dressing for the control of Euzophera pinguis (Lepidoptera: Pyralidae)’, Journal of Economic Entomology.

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